Parc historique des Irlandais de l’île Middle

LIEU DU PATRIMOINE PROVINCIAL 

L’île Middle se trouve sur la rivière Miramichi, à environ 2 km à l’est du centre-ville de Chatham. Visible à partir de la route qui longe la berge, la petite île de 6 hectares se trouve entre l’île Beaubear’s, à l’ouest, et l’île Sheldrake, plus à l’est. On y accède en empruntant un pont-jetée à partir de la rue Water à Chatham, sur la rive sud de la rivière Miramichi. 

En 1847, le gouvernement fédéral a déclaré l’île « poste de quarantaine permanent », et elle a conservé cette fonction jusqu’en 1948. Elle servait de station de quarantaine pour les immigrants arrivant au Canada, principalement au milieu du dix-neuvième siècle pour les Irlandais fuyant les conditions difficiles qui sévissaient dans leur pays pendant la grande famine de la pomme de terre. Un grand nombre d’entre eux ont connu la mort pendant leur séjour sur l'île. 

Imprégnez-vous de l’histoire de l’île en vous baladant sur son rivage sablonneux, en explorant ses sentiers agrémentés de belvédères et de panneaux d’interprétation, en visitant la croix celtique commémorative et en vous familiarisant avec les lieux au centre d'interprétation. Restaurant, aires de pique-nique et amphithéâtre en plein air sur place.

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